La semaine dernière, nous avons laissé Josué et le peuple d’Israël infliger une sévère défaite à une coalition de 6 rois. 

Ces monarques s’étaient ligués contre le peuple de Gabaon, pour les punir de leur alliance faite avec Israël.

L’Éternel avait donné aux juifs une grande victoire, après avoir fait tomber la grêle sur leurs ennemis et arrêté la course du soleil et de la lune : Israël au secours des Gabaonites (Josué 10:1-28)

Lisons la suite et la fin de ce chapitre (Josué 10 :28-43).

Au sommaire de cette étude biblique :

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La conquête des villes du sud de Canaan

Josué et le peuple d’Israël vont à présent conquérir de nombreuses parties du territoire de Canaan.

  • Dans ce passage, on dénombre 6 villes :
    • Makkeda
    • Libna 
    • Lakis
    • Eglon
    • Hebron
    • Debir

Un 7ème peuple est également vaincu à cette occasion, Guézer, dont le roi Horam s’était levé pour secourir Lakis (verset 33).

C’est une étape majeure dans la conquête du pays. Israël s’empare à cette occasion d’une grande partie du pays promis. 

L’obéissance du peuple juif à la volonté de Dieu 

Au chapitre précédent, nous avions vu que Josué et Israël n’avaient pas été fidèles à la volonté de Dieu. Car l’Eternel leur avait dit de ne pas faire d’alliance avec les peuples cananéens, mais de les exterminer. 

  • Est-ce qu’ils sont fidèles cette fois-ci ? 
    • Oui, verset 40

Josué battit tout le pays, la montagne, le midi, la vallée et les coteaux, et il en battit tous les rois ; il ne laissa échapper personne, et il dévoua par interdit tout ce qui respirait, comme l’avait ordonné l’Éternel, le Dieu d’Israël. 

La Bible, Josué 10:40
  • Quand on lit ce récit de conquête, on a l’impression que tout va très vite. Et cela semble effectivement le cas. 
    • Regardez le verset 42. Il est mentionné « en une seule fois »
  • Qu’en conclure ? 
    • Lorsque nous faisons la volonté de Dieu, le Seigneur répond et bénit !

La conquête du pays de Kades-Barnéa à Gabaon

  • Les versets 41 à 42 résume les limites du territoire pris durant ces conquêtes : 

Josué les battit de Kadès-Barnéa à Gaza, il battit tout le pays de Gosen jusqu’à Gabaon. Josué prit en même temps tous ces rois et leur pays, car l’Éternel, le Dieu d’Israël, combattait pour Israël.

La Bible, Josué 10:41-42
  • On voit sur cette carte les 3 villes mentionnées dans ce passage (elles sont mises en avant avec une étoile rouge):
    • Gabaon (au nord),
    • Gaza (à l’ouest, le long de la côte Méditerranéenne),
    • et Kadesh-Barnea (au sud).
  • La 4ème ville mentionnée, Gosen, était située au sud de la Palestine. Mais elle n’est pas clairement identifiée aujourd’hui. 
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Le territoire de Canaan et les 3 villes mentionnées dans Josué 10 : Gabaon, Gaza et Kadesh-Barnea.

Regardons plus en détails les villes mentionnées dans ce verset. 

Kades-Barnéa, un lieu de révolte

Kadès-Barnéa est mentionnée à plusieurs reprises dans la Bible. Plusieurs épisodes importants se sont déroulés à cet endroit. Voyez-vous lesquels ?

  • C’est à cet endroit que sera enterrée Myriam, la sœur de Moïse (Nombres 20 :1)

Toute l’assemblée des Israélites arriva dans le désert de Tsin le premier mois et le peuple s’arrêta à Kadès. C’est là que Miriam mourut et fut enterrée.

La Bible, Nombres 20:1
  • C’est là qu’Israël s’est opposé à Moïse et qu’il a frappé 2 fois avec son bâton contre le rocher
    • Nombres 20
  • C’est à Kadès que 12 hommes, dont Josué et Caleb, sont partis espionner Canaan (Nombres 13 :25-26)

Ils furent de retour de l’exploration du pays au bout de 40 jours. A leur arrivée, ils se rendirent auprès de Moïse, d’Aaron et de toute l’assemblée des Israélites à Kadès dans le désert de Paran. Ils leur firent un rapport, ainsi qu’à toute l’assemblée, et ils leur montrèrent les fruits du pays.

La Bible, Nombres 13 :25-26
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Vue de Kadesh-Barnea aujourd’hui. Source
  • La première fois, le peuple juif aurait pu entrer dans le pays de Canaan par Kades-Barnea, mais cela fut impossible à cause de son péché. Il a du faire un demi-tour de 40 ans dans le désert, avant de pouvoir entrer dans le pays promis.

Gaza, un lieu de querelles

  • Un des juges cherchera souvent querelle aux habitants de cette ville. Voyez-vous lequel ? 
    • Samson 
    • C’est à Gaza qu’il mourra, en se sacrifiant dans le temple de dagon (Juges 16 :21)

Les Philistins s’emparèrent de lui et lui crevèrent les yeux. Ils le firent descendre à Gaza et l’attachèrent avec des chaînes en bronze. Il dut tourner la meule pour le blé dans la prison.

La Bible, Juges 16 :21

Dans le prochain épisode, nous ferons un zoom sur Gabaon, ville centrale des chapitres 9 et 10 du Livre de Josué : Gabaon dans la Bible (Josué 9 et 10)

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