Nous allons retrouver aujourd’hui Josué et le peuple juif avant leur entrée dans Canaan. 

Au sommaire de ce podcast :

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La conquête de Canaan

Lorsque Dieu a fait sortir Israël d’Égypte, il avait un but : la terre promise, Canaan, un pays « où coule le lait et le miel » .

Mais le peuple devait auparavant traverser un désert. Cette marche devait durer quelques semaines. Mais elle dura 40 ans, à cause de l’infidélité d’Israël. 

En effet, nous l’avons rappelé la semaine dernière, le peuple était arrivé une première fois aux portes du pays promis. Moise avait alors envoyé 12 espions pour explorer le territoire à conquérir. 

10 d’entre eux avaient fait semer la crainte en avertissant des risques rencontrés. Seuls deux envoyés étaient restés pleins d’assurance envers les promesses de Dieu : Caleb et Josué. 

Après ce premier échec aux portes de Canaan, Dieu avait fait retourner le peuple dans le désert où il dû marcher jusqu’à ce que la génération qui avait douté ne disparaisse. 

Ce sont leurs enfants qui vont à présent rentrer dans Canaan. 

Mais avant d’entrer en terre promise, l’Éternel va leur donner des consignes, des conseils, des avertissements. C’est un passage qui sonne comme un écho avec les premiers versets du livre de Josué que nous allons lire ensuite (lire aussi Deutéronome 11 :18-25). 

Moïse meurt ensuite sur le mont Nébo, en apercevant la Terre promise à distance. C’est à Josué que revient la lourde tâche de partir à la conquête de Canaan.

Il restait juste auparavant à franchir le Jourdain pour entrer en terre promise.

C’est là que nous retrouvons aujourd’hui Josué avec le peuple d’Israël. 

Je vous invite à lire le chapitre 1er dans le livre de Josué, les versets 1 à 11.

La terre promise : une métaphore de la vie chrétienne

  • Versets 1 à 4 : Comme Il l’avait promis, Dieu donne un vaste pays à la descendance d’Abraham, d’Isaac et de Jacob
    • Dieu tient toujours ses promesses !
    • Et nous ? Donnez des exemples de promesses non tenues
  • C’est un pays qui part d’un désert, qui rejoint un fleuve et qui arrive jusqu’à la mer Méditerranée
    • Un pays vaste
    • Un pays abondant (« Où coule le lait et le miel »)
    • Un pays de repos
    • Imaginez leur joie, alors qu’ils viennent de passer plusieurs décennies dans un désert !
  • Israël vient donc de faire un vrai périple en 3 phases
    • Il a traversé le désert
    • Il va à présent franchir le Jourdain 
    • Puis va s’installer en Canaan

Ce parcours est souvent repris comme une métaphore ou une préfiguration pour les chrétiens. 

On pourrait considérer la traversée du Jourdain selon deux images différentes

  • Une première image :
    • Le désert : ce serait la vie terrestre
    • Puis le passage du Jourdain : ce serait la mort
    • Enfin la Terre promise : ce serait le ciel, la patrie céleste avec Christ si nous avons fait de Lui le Seigneur de nos vies
  • Est-ce que cette image vous semble bonne ? 
  • Le problème dans cette interprétation, c’est qu’elle ferait sous-entendre que nous aurons encore des épreuves au Ciel
    • Or le ciel est un lieu de repos éternel et de bénédictions, et non de combats.
  • La seconde image :
    • Le désert : c’est notre marche avant notre conversion
    • La traversée du Jourdain : c’est la conversion (Jésus s’y est fait d’ailleurs baptiser), et nous entrons dans une vie nouvelle 
    • Canaan : c’est la vie avec Christ 
      • Il y a des épreuves à remporter
      • Des batailles à affronter
      • Des géants à vaincre
  • Laquelle des 2 interprétations vous semble la plus fidèle ? 
    • Elle est confirmée par Hébreux 3 :7 jusqu’à 4 :11

Avant notre conversion, nous étions dans le désert. Un endroit dur, inhospitalier, qui n’est pas fait pour que l’homme y réside. Et pourtant, étrangement, l’homme pécheur s’y plait. 

Et nous étions ainsi avant notre conversion. 

Par notre conversion, nous entrons alors dans la terre promise. Malgré les combats, c’est un lieu de Grâce et de bénédictions. C’est la place du Chrétien. 

Si nous sommes entrés en terre promise, c’est-à-dire dans la Grâce de Dieu, nous ne devons jamais avoir la tentation de revenir en arrière. 

Honnêtement, vous pensez qu’il vaudrait mieux repartir dans le désert ?!

Non, il vaut mieux entrer de pleins pieds dans Canaan. Dieu nous a promis du lait et du miel !

Les peuples de Canaan, image du péché 

Israël va ensuite remporter de nombreuses victoires dans ce territoire. 

  • Que symbolisent ces victoires ? 
    • Nos victoires sur le péché

Mais l’assujettissement des cananéens ne sera que partiel, et Israël ne va pas éradiquer l’ensemble de la population. Il va cohabiter avec le reste de ce peuple, ce qui va lui causer bien des problèmes. 

  • Quelle image avons-nous ici ? 

Cela nous montre les dangers de ne pas mettre fin à certains péchés dans nos vies. Vous savez, ceux dont nous n’arrivons pas à nous débarrasser (ou bien avec lesquels nous aimons cohabiter !) Lire Hébreux 12 :1-2.   

1 Nous donc aussi, puisque nous sommes entourés d’une si grande nuée de témoins, rejetons tout fardeau et le péché qui nous enveloppe si facilement, et courons avec persévérance l’épreuve qui nous est proposée. 

2 Faisons-le en gardant les regards sur Jésus, qui fait naître la foi et la mène à la perfection. En échange de la joie qui lui était réservée, il a souffert la croix en méprisant la honte qui s’y attachait et il s’est assis à la droite du trône de Dieu.

  • Est-ce qu’il y a des luttes et des combats spirituels dans votre vie ? 
    • Lesquels (si vous souhaitez partager) ?
    • Que faut-il faire pour remporter la victoire ? Regarder à Jésus-Christ

Ces populations ont causé la perte d’Israël. Méfions-nous que ces péchés (« qui nous enveloppent si facilement ») ne soient pas un piège pour nous aussi, et n’entravent pas dangereusement notre marche avec Christ.

Pourquoi Dieu dit 3 fois à Josué « Fortifie-toi et prends courage »

Dieu a donc choisi Josué pour remplacer Moïse. Ce n’était pas une tâche facile, conduire tout un peuple (surtout un peuple aussi nombreux et aussi rebelle !). 

  • A la place de Josué, auriez-vous été inquiet ?
    • Pourquoi ?
    • Il pouvait se sentir dépassé par la tâche
    • Submergé par les craintes, le doute, la peur. 
  • Est-ce qu’il y a des choses dans nos vies que nous aimerions faire, mais dont nous ne nous sentons pas capables ? 
  • Versets 6 à 9 : Dieu va lui dire à 3 reprises la même phrase. Laquelle ? 
    •  « Fortifie-toi et prends courage » (versets 6, 7 et 9)

Regardons ces 3 passages dans le détail

  • Verset 6 : Dieu dit une 1ère fois à Josué « Fortifie-toi et prends courage ». 
    • Pourquoi… ?

Car c’est toi qui mettras ce peuple en possession du pays que j’ai juré à leurs ancêtres de leur donner.

La Bbile, Josué 1:6
  • Est-ce que cette Parole avait de quoi fortifier Josué ? Pourquoi ?
    • Car Dieu a juré de donner cette terre à ses ancêtres. Et Dieu est fidèle !
  • Verset 7-8 : Dieu dit à présent « Fortifie-toi et prends courage ». 
    • Comment… ?
      • Il lui donne la méthode à suivre :

Seulement, fortifie-toi et aie bon courage en te conformant fidèlement à toute la loi que Moïse, mon serviteur, t’a prescrite. Ne t’en écarte ni à droite ni à gauche afin de réussir où que tu ailles. Que ce livre de la loi ne s’éloigne pas de toi ! Médite-le jour et nuit pour agir avec fidélité conformément à tout ce qui y est écrit, car c’est alors que tu auras du succès dans tes entreprises, c’est alors que tu réussiras.

La Bible, Josué 1:7-8
  • Dieu ne lui demande pas de faire une école supérieure de stratégie, St-Cyr ou une autre école militaire prestigieuse. Que lui recommande-t-il ? 
    • De lire et méditer le Livre de la Loi 
    • Est-ce que c’est un bon conseil pour nous aussi ?  

Notre assurance doit se trouver dans la méditation de la Parole de Dieu, et dans l’obéissance à ce qui y est écrit. 

Combien de fois nous cherchons la solution en nous-mêmes. Combien de nuits d’insomnie à repasser nos problèmes et à chercher en vain une solution ? 

Il nous appartient seulement de nous nourrir de la parole de Dieu et du Christ, la parole faite chair. Et agir fidèlement selon cette parole. 

C’est en lisant la Bible, en la méditant et en agissant selon celle-ci que nous serons fortifiés, forts et vainqueurs. Comme Josué. 

  • Verset 9 : Dieu dit de nouveau « Fortifie-toi et prends courage ». 
    • Qu’ajoute-t-il cette fois ? 

Ne sois pas effrayé ni épouvanté, car l’Éternel, ton Dieu, est avec toi où que tu ailles.

La Bible, Josué 9:1
  • Dieu lui dit de ne pas avoir peur
    • Il lui réaffirme qu’Il sera à ses côtés. 
    • Pourquoi à votre avis lui répète-t-il qu’Il sera à ses côtés ?
      • José avait tout lieu d’avoir peur
        • Il connaissait l’environnement (il faisait partie des espions de la première exploration du territoire du temps de Moïse)
        • Il savait qu’il y avait des armées redoutables
        • Et puis, qui n’aurait pas peur de partir en guerre ? 

Dieu a parlé, et lui a dit trois fois la même chose dans ce texte : « Fortifie-toi et prends courage». Mais à chaque fois, pour une raison différente :

  • La 1ère pour lui donner la feuille de route
    • En lui rappelant cette assurance que c’est Dieu qui a promis de leur donner ce territoire
  • La 2ème pour lui donner la méthode à suivre
    • Garder, méditer et mettre en pratique la loi de Moïse
  • La 3ème pour le rassurer et l’encourager
    •  Car l’Eternel Lui-même sera avec à ses côtés pour combattre

Josué met le peuple juif en ordre de bataille

  • Versets 10-11 : Quelle est la réaction de Josué ? 
    • Il invective le peuple
    • Il le met en ordre de bataille 
  • Est-ce que Josué est un vrai homme de Foi ? Pourquoi ?
    • A aucun moment il ne semble douter : si Dieu l’a dit, Dieu le fera
    • Sommes-nous toujours comme cela ? 
      • Avons-nous peur parfois que Dieu nous abandonne ? 
  • Est-ce que Josué est un vrai leader ? Pourquoi ?
    • Il réunit les officiers (sens de l’organisation et de la hiérarchie)
    • Il leur donne ses ordres
    • Il n’est pas dans ce que nous appelons aujourd’hui le « Management participatif » !

Pour conclure

La conquête de Canaan et l’exemple de Josué contiennent de nombreuses leçons pour le chrétien du 21ème siècle.

Premièrement, ils montrent qu’il n’est pas facile d’être un enfant de Dieu.

Il y a de nombreux combats à mener, face à des villes fortifiées, des géants ! Quelqu’un a dit que la vie chrétienne, ce n’est pas pour les faibles ! En effet, il est plus facile de céder au péché que de s’y opposer. Il est donc important de bien connaître ses ennemis pour mieux les affronter.

Et nous devons aller au bout de notre combat, et ne pas choisir la cohabitation avec le péché. Ils ne seraient qu’un piège pour nos âmes. Comme les nations de Canaans restantes le seront pour Israël. 

Deuxièmement, la vie chrétienne n’est pas marquée que par des défaites, bien au contraire. 

Même si le combat contre le monde, le péché, est rude, il est marqué du sceau de la victoire. Dieu l’a promis, rappelez-vous ! Et nous ne sommes pas seuls à livrer bataille (Josué 1 : 5) :

« Personne ne pourra te résister tant que tu vivras. Je serai avec toi comme j’ai été avec Moïse. Je ne te délaisserai pas et je ne t’abandonnerai pas. »

Il nous appartient simplement de lire et méditer constamment la Parole de Dieu, et d’agir fidèlement selon celle-ci.

Le seigneur agira pour nous, mais cela ne veut pas dire que nous devons rester les bras croisés. Josué et le peuple avaient les armes à la main !

Alors ne restons plus dans le désert, entrons dans Canaan pour en prendre pleine possession ! 

Notre Seigneur est tout-puissant. Il veut nous bénir et nous donner la victoire ! 

Soyons courageux mes amis. Oui il y aura des combats, mais le Seigneur combattra lui-même pour nous.  

J’aimerais lire un dernier verset pour terminer, Romains 8 verset 37 :

Oui dans toutes ces choses nous sommes plus que vainqueurs par Celui qui nous a aimés.

La Bible, Romains 8 verset 37

A Dieu soit la Gloire, Lui qui nous donne la victoire sur toutes choses par Jésus-Christ !

La semaine prochaine, nous étudierons les versets suivants du 1er chapitre du livre de Josué. Nous regarderons si les tribus de Ruben, Gaden et la demi-tribu de Manassé ont péché lorsqu’elles ont demandé de rester de l’autre côté du Jourdain. Episode 81 – Le territoire donné à Ruben, Gad et à la demi-tribu de Manassé (Josué 1:12-18)

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Comments (4)
  1. Merci pour cette étude si riche comme toutes les autres; je découvre tous les jours de nouvelles choses au travers de ces podcast . Je suis un chrétien seul depuis que j’ai quitté mon eglise il y a 2 ans, c’est donc ma seule source d’enseignements et d’encouragements aujourd’hui…

    Soyez beni et encouragé – tout comme l’a été Josué – dans le nom de Jésus
    Jean Michel

  2. J’ai vraiment aimé ce commentaire décrivant l’appel de Josué et les prescriptions et orientations reçues de la part de l’Éternel, ce qui m’a beaucoup encouragé et surtout inspiré

    Soyez bénis au nom du seigneur Jésus Christ

  3. EN TANT QUE CONDUCTEUR DES BREBIS COMME DIEU LUI MEME EST VENU ME REVELER JE SUIS CONTENT DE SUIVRE QUE LE SECRET QUE DIEU A DONNE A JOSUE POUR LA REUSSITE DE MA MISSION LRE AUSSI DANS 2 ROI 17 ;39

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