Nous avançons dans notre étude suivie du livre de Josué. 

Le peuple a été circoncit par Josué. Ils ont mangé pour la première fois la Paque en Terre Promise. Et le chef de l’armée de l’Éternel est venu en personne pour les aider dans les combats à venir.

Israël est donc à présent en ordre de marche pour conquérir Canaan. 

Et cela va commencer par une première ville, Jéricho. Dieu va intervenir avec puissance pour livrer cette ville aux israélites. 

Lisons Josué chapitre 6. 

Nous allons voir dans cet épisode :

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L’obéissance de Josué et du peuple d’Israël

Ce qui nous frappe à la lecture de ce passage, c’est l’extrême obéissance de Josué et de tout le peuple aux ordres de l’Éternel.

Ils appliquent méthodiquement tout ce que Dieu leur dit :

  • Faire 1 fois le tour de la ville pendant 6 jours,
  • Puis 7 fois le tour le 7ème jour
  • Les trompettes, la place de l’Arche de l’alliance, les cris au moment indiqué… Tout est respecté scrupuleusement

L’obéissance du peuple est vraiment remarquable. 

Il se voit d’autant plus dans ce chapitre que, trop souvent, Israël a été infidèle et rebelle aux ordres de son Dieu. 

Et on va le voir dès le prochain chapitre, avec un premier cas de désobéissance. 

  • Est-ce que la ville de Jéricho était facile à prendre ? 
  • Non, car elle était fortifiée
    • De plus, elle était fermée. Et personne n’y entrait ou n’en sortait. 
  • Est-ce qu’Israël avait lieu de douter et d’avoir peur ? 
    • Pourquoi ? 
    • L’Éternel leur a promis qu’Il allait leur donner la victoire (verset 2)

L’Éternel dit à Josué : Vois, je livre entre tes mains Jéricho et son roi, ses vaillants soldats. 

La Bible, Josué 6:2
  • Si Dieu l’a dit, il suffisait au peuple de croire et d’obéir
    • Hébreux 11. 30
    • Faire tomber Jéricho n’était pas un acte de guerre, un acte de force. C’était un acte de Foi.

C’est par la foi que les murailles de Jéricho tombèrent, après qu’on en eut fait le tour pendant sept jours. 

La Bible, Hébreux 11. 30
  • Que peut représenter Jéricho pour nous aujourd’hui, dans notre vie spirituelle ? 
    • Nos murailles à franchir
    • Il n’est pas écrit ici « C’est par la force » que les murailles tombèrent. Mais « c’est par la foi ».
    • Avons-nous suffisamment de Foi pour en faire tomber les murs ? 

Le peuple d’Israël en marche pour la bataille 

  • Voyez-vous un détail qui nous montre le zèle de Josué et du peuple ?
    • Ils se lèvent tôt le matin, au lever du soleil (versets 12 et 15)
    • Sommes-nous toujours prêts à nous mettre en marche le plus tôt possible pour le service de l’Éternel ? 
    • Ou est-ce qu’on procrastine par paresse ? 
  • Où est placée l’Arche de l’Alliance ?
    • Au milieu du peuple (versets 8 à 9)
    • Quelle image pouvons-nous en déduire ? 
      • Nous ne devons pas mettre Dieu à l’écart dans nos luttes ou nos épreuves 
      • Dieu doit toujours être au centre de notre vie, à plus forte raison dans nos combats
    • 2 Corinthiens 10 :3

Si nous marchons dans la chair, nous ne combattons pas selon la chair. Car les armes avec lesquelles nous combattons ne sont pas charnelles ; mais elles sont puissantes, par la vertu de Dieu, pour renverser des forteresses. 

La Bible, 2 Corinthiens 10 :3

Israël s’empare de Jéricho

  • Verset 20-21 : Le peuple pousse de grands cris, et les murs tombent. Le peuple passe toute la ville « au fil de l’épée »
    • L’aspect guerrier de ce passage est dure, impitoyable 
    • Pourquoi à votre avis ? Quelle image veut nous donner le Seigneur ? 
      • Pas de compromis avec le péché
      • Nous devons détruire toute trace de mal dans nos vies
      • Pas de pitié !
    • Que devons-nous utiliser pour cela ? Notre force, notre intelligence, notre « sagesse », une épée ? 
      • Oui, une épée. Mais pas n’importe laquelle.
      • C’est l’épée du chrétien, qui est la Parole de Dieu
        • Ephésiens 6 :16-17

En toute circonstance, saisissez-vous de la foi comme d’un bouclier avec lequel vous pourrez éteindre toutes les flèches enflammées du diable. Prenez le salut pour casque et l’épée de l’Esprit, c’est-à-dire la Parole de Dieu. 

La Bible, Ephésiens 6 :16-17

La foi remarquable de Rahab la prostituée

  • Versets 24-25 : la ville est entièrement brûlée et détruite. Seule une personne aura la vie sauve ainsi que sa famille
    • Rahab, la prostituée
    • Elle sera la mère de Boaz, époux de Ruth, ancêtres du grand roi David
    • Elle fera partie de la généalogie du Messie ! (Matthieu 1)
  • Ce n’est pas par opportunisme, ou par haine de son peuple, ou par collaboration avec l’ennemi. Non,  c’est par la foi
    • Hébreux 11 :31

C’est par la foi que Rahab la prostituée ne périt pas avec les rebelles, parce qu’elle avait reçu les espions avec bienveillance. 

La Bible, Hébreux 11 :31
  • Elle a ensuite habité au milieu du peuple d’Israël 
    • Elle a tourné le dos à son pays, sa culture et ses dieux pour faire partie du peuple de Dieu. Comme Ruth après elle.
    • C’est une attitude qui plait au Seigneur
    • Luc 9 :62

Jésus lui répondit : Quiconque met la main à la charrue, et regarde en arrière, n’est pas propre au royaume de Dieu. 

La Bible, Luc 9 :62
  • La tradition dit que Rahab a été ensuite l’épouse de Josué
    • Qu’en pensez-vous ? 
    • Non, elle sera la femme de Salmon (Matthieu 1 :5) 

Josué maudit la ville de Jéricho

  • Verset 26 : Josué maudit la ville 

Ce fut alors que Josué jura, en disant : « Maudit soit devant l’Éternel l’homme qui se lèvera pour rebâtir cette ville de Jéricho ! Il en jettera les fondements au prix de son premier-né, et il en posera les portes au prix de son plus jeune fils. »

La Bible, Josué 6:26
  • Cette malédiction s’accomplira aux temps du roi Achab 
    • 1 Rois 16 :34

De son temps, Hiel de Béthel bâtit Jéricho; il en jeta les fondements au prix d’Abiram, son premier-né, et il en posa les portes au prix de Segub, son plus jeune fils, selon la parole que l’Éternel avait dite par Josué, fils de Nun.

La Bible, 1 Rois 16 :34

« Dieu était avec Josué »

  • Verset 27 : Quelle est la conséquence de cette première victoire prodigieuse ?
    • « L’Éternel fut avec Josué et l’on parla de lui dans tout le pays. »
  • Il est aussi écrit que Dieu était avec Jésus (Actes 10 :38)

« Vous savez comment Dieu a oint du Saint-Esprit et de force Jésus de Nazareth, qui allait de lieu en lieu faisant du bien et guérissant tous ceux qui étaient sous l’empire du diable, car Dieu était avec lui. »

  • Dieu était avec Joseph, avec Josué et avec Jésus. Mais bien plus, il est écrit que « Dieu était en Christ » (2 Corinthiens 5 :19)

Car Dieu était en Christ, réconciliant le monde avec lui-même, en n’imputant point aux hommes leurs offenses, et il a mis en nous la parole de la réconciliation. 

La Bible, 2 Corinthiens 5 :19
  • Jésus est le seul personnage de la Bible dont il est écrit que Dieu était en Lui
    • Dieu a rempli Son Fils de toute sa plénitude, dans un but : réconcilier les hommes avec Lui à travers la Croix
    • C’est toute la différence entre Jésus, Josué et Joseph !
      • Colossiens 1 :17-20

Il est avant toutes choses, et toutes choses subsistent en lui. Il est la tête du corps de l’Église; il est le commencement, le premier-né d’entre les morts, afin d’être en tout le premier. Car Dieu a voulu faire habiter toute plénitude en lui; il a voulu par lui tout réconcilier avec lui-même, tant ce qui est sur la terre que ce qui est dans les cieux, en faisant la paix par lui, par le sang de sa croix.

La Bible, Colossiens 1:17-20

Aujourd’hui, la porte du ciel est ouverte pour tous les hommes, grâce au sacrifice de Jésus. 

Cette porte est ouverte pour tous : les descendants de Josué, les juifs, les européens, les habitants du continent américain, asiatique ou africain, etc… et même aussi pour les habitants actuels de Jéricho. 

Dieu nous aime, Dieu vous aime, et Il veut que vous fassiez la paix avec Lui. 

En synthèse : 

  • Josué, qui était zélé pour le Seigneur et obéissant. Le sommes-nous aussi ? 
  • Jéricho, qui symbolise nos combats mais aussi notre péché. Sommes-nous prêts à l’éradiquer ?
  • Rahab, une femme comme nous. Serons-nous comme elle ? 

Au chapitre suivant, nous verrons comment le péché va s’immiscer parmi le peuple et comment il va conduire Israël à l’opprobre et à la défaite.

Mais auparavant, nous ferons un zoom sur la ville de Jericho dans l’Ancien et le Nouveau Testament : La ville de Jericho dans la Bible (Josué 6)

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