Nous avons vu la semaine dernière le peuple juif traverser le Jourdain, et dresser un mémorial avec 12 pierres extraites du lit du fleuve qu’ils venaient de traverser à pieds secs. 

Ça y est, à présent Josué et ses troupes sont en terre promise, le pays de Canaan où coulent le lait et le miel !

Mais ils vont devoir se préparer avant de commencer à prendre possession du pays. 

Et c’est là que Josué va faire une bien curieuse rencontre.

Lisons Josué chapitre 5.

Au sommaire de cet épisode :

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Josué et la circoncision de tous les juifs à leur entrée dans Canaan (Josué 5 :1-9)

  • Verset 1 : quelle est la réaction des rois alentours lorsqu’ils apprennent ce qu’a accompli l’Éternel
    • « Ils perdirent courage et leur esprit fut abattu devant eux »
  • Verset 2 : Que demande Dieu à Josué ? 
    • De circoncire les hommes
    • Pourquoi est-il indiqué « pour la seconde fois » ?
      • Car les juifs n’avaient été circoncis qu’une seule fois. C’était la génération précédente avec Moïse dans le désert
      • Moïse les avait circoncis de façon collective
      • Ensuite, les juifs n’avaient pas circoncis leurs enfants (verset 5)
  • Pourquoi les juifs n’ont-ils pas circoncis leurs enfants dans le désert ? 
    • C’est une preuve de leur infidélité par rapport aux commandements de Dieu 
    • Lévitique 12 :1-3

L’Éternel dit à Moïse : « Transmets ces instructions aux Israélites : Lorsqu’une femme deviendra enceinte et qu’elle mettra au monde un fils, elle sera impure pendant 7 jours. Elle sera impure comme au moment de ses règles. Le huitième jour, l’enfant sera circoncis. 

La Bible, Lévitique 12 :1-3
  • Verset 8 : « Lorsqu’on eut fini de circoncire toute la nation, ils restèrent sur place dans le camp jusqu’à leur guérison. »
    • Cela dure en moyenne entre 7 à 10 jours
  • Est-ce que c’était un moment opportun pour circoncire tous les hommes ? Le peuple était particulièrement vulnérable durant cette période
    • Dieu les gardait car Il avait rendu les rois alentours épouvantés en faisant franchir le Jourdain à Israël à pieds secs
    • C’était donc un acte de foi pour le peuple de se faire circoncire, alors que cela les exposait aux attaques des peuples de la région
  • Verset 9 : c’est donc à Guilgal que les juifs ont été circoncit à leur entrée en Canaan 
    • Guilgal signifie « Roulement » 
    • “Aujourd’hui j’ai roulé de dessus vous l’opprobre de l’Égypte” 
  • Ils ont été circoncis près de la colline des Araloth (verset 3)
    • « Araloth » signifie « prépuces »

Les juifs célèbrent la première Pâque en terre promise (Josué 5 : 10-12)

  • Verset 10 : Les juifs célèbrent la première Pâque en terre promise
    • Le peuple d’Israël renoue avec les commandements de Dieu et avec Son Alliance
      • La Circoncision
      • La Pâque
  • Il était nécessaire d’être circoncis pour manger la Paque
    • Exode 12 :48 

Si un étranger en séjour chez toi veut célébrer la Pâque de l’Éternel, tout homme de sa maison devra être circoncis ; alors il pourra s’approcher pour la célébrer et il sera comme l’Israélite ; mais aucun incirconcis n’en mangera.

La Bible, Exode 12 :48 
  • Combien de fois le peuple juif avait-il déjà célébré la Pâque ?
  • Deux fois : 
    • Une 1ère fois avant la sortie d’Égypte
    • Une 2ème fois au Sinaï
    • C’était donc la 3ème fois qu’ils mangeaient la Paque
  • Verset 11 : Comment est-ce que Dieu leur témoigne de Son Amour et de Sa Fidélité ?
    • Ils mangent à présent des produits du pays, comme Dieu l’avait promis
  • Verset 12 : C’est une nouvelle étape pour Israël. 
    • La page des 40 années au désert se tourne
    • Ils ont renoué avec les prescriptions de Dieu 
      • Les hommes d’Israël sont de nouveau circoncis 
      • Ils ont mangé la Pâque
  • Maintenant, la manne cesse
    • Le moment est venu de prendre pleinement possession du pays que Dieu avait promis à Abraham de donner à sa descendance

Qui est le chef de l’armée de l’Éternel ? (Josué 1 :13-18)

  • Verset 13 : Josué fait une mystérieuse rencontre. Un homme apparait devant lui, une épée à la main 
    • Pourquoi Josué lui demande quel est son camp ? Ne pouvait-il pas reconnaitre qu’il était dans le camp d’Israël ?
      • Le peuple comptait plus de 600.000 hommes en âge de faire la guerre
      • Difficile de connaitre tout le monde !
  • Josué lui demande « Es-tu pour nous ou pour nos ennemis ? »
    • Que répond-il ? 
    • « Non ». Par cette réponse, il indique « Je ne suis ni Israélite, ni Cananéen »
  • Verset 14 : qui est cet homme ?
    • C’est « le chef de l’armée de l’Éternel »
    • Qui est-il précisément : Un ange ? Un archange ?
      • L’Apocalypse présente un personnage qui va conduire les armées célestes 
        • Apocalypse 1 :12-19
        • Apocalypse 19 :11-16
  • Cet homme semble donc être Jésus-Christ Lui-même
    • D’ailleurs la suite du texte semble le confirmer
    • Josué 5 :15-6 :2
      • Il semble identifié comme l’Éternel 
      • Josué l’adore, et il ne dit rien. D’ordinaire, les anges ont refusé d’être adoré
        • Apocalypse 22.8-9
        • Attention à ne pas adorer les anges !
  • L’homme ajoute « j’arrive maintenant ». Pourquoi dit-il cela ? 
    • Car à présent, tout est prêt pour que le peuple prenne possession de la terre promise
    • Les combats vont donc commencer, et l’Éternel envoie le chef de ses armées (qui semble être Christ en personne)
      • Exode 14:14 

L’Éternel combattra pour vous ; et vous, gardez le silence. 

La Bible, Exode 14:14 
  • Sommes-nous conscients que Dieu lutte à nos côtés lorsque nous sommes dans les épreuves ou lorsque nous luttons ?
  • Quelle est l’attitude de Josué ?
    • Il s’humilie face contre terre
    • Il adore
    • Il demande ce que Dieu a à lui dire
    • Quelle belle attitude !
  • Le chef de l’armée terrestre reconnaît l’autorité du chef de l’armée céleste 
    • Et il demande ses ordres.
      • Quelle que soit notre position sociale, savons-nous nous humilier et sommes-nous prêt à écouter ce que Dieu a à nous dire ?
  • Verset 15 : Que lui dit cet homme ? 

Enlève tes sandales de tes pieds, car l’endroit où tu te tiens est saint.

La Bible, Josué 5:15
  • Est-ce que cela vous rappelle un autre épisode ? 
    • Le buisson ardent
    • Exode 3 :5
    • C’était Dieu qui demandait à Moïse d’enlever ses sandales car le lieu était saint. Cela semble confirmer qu’Il s’agit bien de Jésus 

Quelles leçons en tirer pour nous chrétiens aujourd’hui ?

Comme Josué et le peuple d’Israël à Guilgal, nous devons nous aussi :

  • Faire alliance avec Dieu (c’est l’image de la circoncision ici)
  • Placer le sacrifice du Seigneur au centre de nos vies (c’est l’image de la Pâque) 
  • Se nourrir de la Parole de Dieu (c’est l’image des bons produits du pays)
  • S’humilier, adorer et se placer sous l’autorité de Christ (c’est l’image du chef de l’armée de l’Éternel)

Josué et le peuple vont donc à présent prendre possession de la terre promise sous l’autorité du chef de l’armée de l’Eternel.

Et ils vont devoir franchir un premier obstacle placé juste devant eux : Jéricho. 

C’est ce que nous verrons dans l’étude de Josué chapitre 6 : Josué 6 – La prise de Jéricho par Josué et le peuple d’Israël

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