Nous approchons du dénouement du Livre de la Genèse. Jacob, devenu âgé, va rejoindre ses ancêtres. Mais avant de mourir, il va prononcer des bénédictions (et des malédictions) sur chacun de ses enfants. 

Dans cette étude biblique, nous allons regarder :

  • Les bénédictions de Jacob sur chacun de ses fils :
    • La descendance de Léa
    • La descendance des servantes, Bilha et Zilpa
    • La descendance de Rachel
  • Deutéronome 33 : un parallèle aux bénédictions de Jacob à ses fils
  • La mort du patriarche Jacob, Israël

En bas de cette page, vous trouverez une synthèse de ce podcast en version texte.  ⤵️

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Les bénédictions de Jacob sur chacun de ses fils

Lisons le chapitre 49 de la Genèse.

  • Versets 1 et 2 : Jacob réunit ses enfants pour les bénir et leur annoncer ce qui arrivera dans l’avenir
    • Voyez-vous d’autres personnages de la Bible qui ont fait la même chose ? 
      • Noé (Genèse 9 :25-27)
      • Moïse (Deutéronome 33)

Jacob ne va pas bénir ses enfants par ordre de naissance, mais selon leurs mères. Il commence par ceux qu’il eut avec Léa, puis avec les servantes Bilha et Zilpa, et enfin avec Rachel.

La descendance de Léa

Ruben (versets 3 et 4)

  • Le fils premier-né de Jacob se voit déposséder de son droit d’ainesse
    • Il commence par le tutoyer, puis il utilise la 3ème personne du singulier
      • Jacob utilisera ensuite seulement le tutoiement avec Juda et Joseph, qui sont amenés à remplacer Ruben dans son droit d’ainesse

Siméon et Levi (versets 5 à 7)

  • Jacob ne fait pas de distinction entre les deux
    • Ils ont un même destin en quelque sorte
    • Pourquoi Jacob dit-il que leurs épées sont des instruments de violence ?
      • A quel événement fait-il référence ?
      • Pourquoi Jacob dit-il que leur colère est violente et leur fureur cruelle ? 
        • Ils ont tué tout un peuple, alors que c’est une seule personne qui avait commis un acte condamnable
  • Ils n’auront pas de vrais territoires en Israël
    • Siméon aura des villes disséminées parmi le territoire accordé à Juda (Josué 19 :1-9)
    • Levi n’aura pas non plus de territoire en propre, mais des villes disséminées un peu partout (Josué 13 :33)

Moïse ne donna point d’héritage à la tribu de Lévi; l’Eternel, le Dieu d’Israël, tel fut son héritage, comme il le lui avait dit.

La Bible, Josué 13 :33
  • Pourquoi est-il dit dans ce verset que l’Éternel sera lui-même leur héritage, alors qu’ici Jacob maudit son fils ? 
    • Ils ont fait preuve de zèle dans l’épisode du veau d’or
      • Exode 32 :25-29
      • Les Lévites seront le peuple qui servira dans le Temple 

Juda (Versets 8 à 12)

  • Il prend une place honorifique
    • Nous avions vu aux chapitres précédents qu’il avait pris le rôle du chef de ses frères lorsqu’ils avaient fait plusieurs fois le voyage en Égypte au temps de la famine.
    • Jacob n’écoutait déjà plus son fils ainé Ruben (Genèse 43) Episode 59 – Jacob face à ses fils (Genèse 43)
    • C’était également la tribu de Juda qui marchait la première dans le désert (Nombres 10 :11-14)

Le vingtième jour du second mois de la seconde année, la nuée s’éleva de dessus le tabernacle du témoignage. Et les enfants d’Israël partirent du désert du Sinaï, selon l’ordre fixé pour leur marche. La nuée s’arrêta dans le désert de Paran. Ils firent ce premier départ sur l’ordre de l’Éternel par Moïse. La bannière du camp des fils de Juda partit la première, avec ses corps d’armée. (…)

La Bible, Nombres 10 :11-14

  • Lors des combats, c’est aussi souvent elle qui marchera la première (Juges 20 :18)

« Et les enfants d’Israël se levèrent, montèrent à Béthel, et consultèrent Dieu, en disant : Qui de nous montera le premier pour combattre les fils de Benjamin ? l’Éternel répondit : Juda montera le premier. »

  • Au verset 9, on lit à propos de Juda : « Il ploie les genoux, il se couche comme un lion, comme une lionne : Qui le fera lever ? »
    • Comparez avec Nombres 24 :8-9
    • Voici ce que dira le prophète Balaam, lorsqu’il verra Israël au désert :

Dieu l’a fait sortir d’Égypte, Il est pour lui comme la vigueur du buffle. Il dévore les nations qui s’élèvent contre lui, Il brise leurs os, et les abat de ses flèches. Il ploie les genoux, il se couche comme un lion, comme une lionne : Qui le fera lever ? Béni soit quiconque te bénira, et maudit soit quiconque te maudira !

La Bible, Nombres 24 :8-9
  • Il donnera son nom à un des deux royaumes 
    • Juda et Israël (nom de son père Jacob)
    • Il donnera aussi son nom à son peuple
      • On parle d’israélites (descendants d’Israël) ou de juifs (descendants de Juda)
  • Qui est le membre le plus célèbre de la tribu de Juda ? 
    • Jésus-Christ !
  • Est-ce que vous voyez des mentions faites du Messie dans ce passage ? 
    • Juda est un jeune lion
      • Jésus est « le lion de la tribu de Juda » (Apocalypse 5 :4-5)
    • « Le Sceptre ne s’éloignera point de Juda »
      • Lire les paroles du prophète Balaam dans Nombre 24 :17

Je le vois, mais non maintenant, je le contemple, mais non de près. Un astre sort de Jacob, un sceptre s’élève d’Israël. Il perce les flancs de Moab, et il abat tous les enfants de Seth.

La Bible, Nombre 24 :17
  • Il est aussi fait mention du « Shilo » (le pacificateur) à qui les peuples obéiront 
    • Référence à Jésus-Christ
  • Verset 11 : « Il lave dans le vin son vêtement, et dans le sang des raisins son manteau »
    • Allusion au vêtement tâché de sang de Christ, lorsqu’il a donné sa vie sur la croix pour les péchés du monde
    • Nous pouvons aussi laver dans le sang de Christ nos habits souillés par le péché

Zabulon (verset 13)

  • C’est le premier des enfants cités qui n’apparait pas dans l’ordre de sa naissance. 
    • Les 4 premiers nés étaient Ruben, Siméon, Levi et Juda
    • Le 5ème enfant de Jacob était normalement Dan  
  • Contrairement à ses frères, Zabulon ne s’est distingué ni en bien, ni en mal
    • Jacob décrit juste son territoire, en faisant allusion à son nom qui signifie « Habitation » (Genèse 30.20).

« Léa dit: Dieu m’a fait un beau don; cette fois, mon mari habitera avec moi, car je lui ai enfanté six fils. Et elle l’appela du nom de Zabulon. »

Isaacar (versets 14 et 15) 

  • Il apparait à la 6ème place dans l’ordre des bénédictions, alors qu’il est le 9ème fils de Jacob
    • Le territoire d’Isaacar fut l’une des meilleures portions de la terre promise
    • Il partageait avec Zabulon une plaine très fertile en Palestine.

La descendance des servantes, Bilha et Zilpa

Jacob poursuit avec les quatre fils des servantes. Ils ne sont pas nommés par ordre de naissance, mais d’après leurs caractéristiques : deux tribus guerrières d’abord, Dan et Gad. Puis deux tribus pacifiques ensuite, avec Asser et Nephtlali.

Dan (versets 16-17)

  • 5ème enfant de Jacob, mais 7ème dans l’ordre des bénédictions
    • Dan signifie « Juge »
      • Connaissez-vous un Juge célèbre de la tribu de Dan ?
        • Samson
  • Au verset 27, Dan est comparé à un serpent : « Dan sera un serpent sur le chemin, une vipère sur le sentier, mordant les talons du cheval, pour que le cavalier tombe à la renverse ».
    • Lire Juges 18 :26-29

« Et les fils de Dan continuèrent leur route. Mica, voyant qu’ils étaient plus forts que lui, s’en retourna et revint dans sa maison. Ils enlevèrent ainsi ce qu’avait fait Mica et emmenèrent le prêtre qui était à son service, et ils tombèrent sur Laïs, sur un peuple tranquille et en sécurité; ils le passèrent au fil de l’épée, et ils brûlèrent la ville. Personne ne la délivra, car elle était éloignée de Sidon, et ses habitants n’avaient pas de liaison avec d’autres hommes; elle était dans la vallée qui s’étend vers Beth-Rehob. Les fils de Dan rebâtirent la ville, et y habitèrent; ils l’appelèrent Dan, d’après le nom de Dan, leur père, qui était né à Israël; mais la ville s’appelait auparavant Laïs.« 

Gad (versets 18 et 19)

  • 7ème enfant de Jacob, mais 8ème dans l’ordre des bénédictions
    • Ce sera une tribu de guerriers (1 Chroniques 12:9)

« Parmi les Gadites, des hommes vaillants partirent pour se rendre auprès de David dans la forteresse du désert, des soldats exercés à la guerre, armés du bouclier et de la lance, semblables à des lions, et aussi prompts que des gazelles sur les montagnes. »

Aser (verset 20)

  • 8ème enfant de Jacob, mais 9ème dans l’ordre des bénédictions
    • Aser aussi héritera d’une région très fertile

Nephtali (verset 21)

  • 6ème enfant de Jacob, mais 10ème dans l’ordre des bénédictions
    • Un peuple visiblement tranquille et poète !

La descendance de Rachel

Jacob le patriarche termine ses bénédictions par les deux fils qu’il eu avec Rachel.

Joseph (versets 22 à 26)

Benjamin (verset 27) 

  • Un peuple de guerrier également
    • 1 Chroniques 8 :40 

« Les fils d’Ulam furent de vaillants hommes, tirant de l’arc; et ils eurent beaucoup de fils et de petits-fils, cent cinquante. Tous ceux-là sont des fils de Benjamin. »

  • Le premier roi d’Israël, Saül, était de la tribu de Benjamin 

Deutéronome 33 : un parallèle aux bénédictions de Jacob à ses fils

Au chapitre 33 du Deutéronome, Moïse va bénir les différentes tribus d’Israël. Ce texte fait écho à Genèse 49.

  • Toutefois, il ne les bénit pas toutes. Il en manque une. Voyez-vous laquelle ?
    • Il manque Siméon
    • Dans Genèse 49, verset 7, Jacob avait dit que Siméon et Levi seraient dispersés en Israël
      • Ce fut donc le cas de Simeon. Contrairement à Levi, qui a été réintégré avec l’épisode du veau d’or.
  • On voit dans ce texte que Dieu a oublié les griefs qu’il avait contre certains des fils de Jacob. 

Avant d’entrer dans la terre promise, Dieu accorde Sa bénédiction à tout le peuple.  Comme Il nous pardonne aussi, si nous sommes en Christ, avant notre entrée dans la terre promise, qui est une image de notre vie avec Christ.  

La mort du patriarche Jacob, Israël

  • Versets 28 à 32
    • Jacob demande à être enterré dans le même tombeau que ses pères, Abraham et Isaac
    • Ce « tombeau des patriarches » est situé à Hébron 
  • Verset 33 : Israël meurt. C’est la fin de la période des patriarches.

Une page se ferme, et la Genèse bientôt également. Une autre page va s’ouvrir qui durera 4 siècles durant lesquels la descendance des 12 enfants de Jacob vont être faits esclaves en Égypte.

Mais auparavant, Joseph va remonter en Canaan pour enterrer son père conformément à sa volonté. C’est ce que nous regarderons dans le prochain épisode : Episode 68 – Un chrétien peut-il se faire incinérer ? (Genèse 50)

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Etudier la Bible

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