Josué va à présent partager le territoire de Canaan qui se situe à l’ouest du Jourdain entre les différentes tribus d’Israël. Mais auparavant, Caleb va faire une demande à propos d’une région.

Nous ferons un zoom dans ce podcast sur une ville biblique 3 fois millénaire : Hébron. C’est là qu’Abraham a acheté un premier terrain en terre promise et que David a été oint roi d’Israël.

Lisons Josué chapitre 14. 

Au sommaire de cette étude biblique

Un partage entre 9 tribus et demi

  • Versets 1 à 5 : Josué, le prêtre Eleazar et les chefs de famille des tribus israélites vont répartir le territoire au sort
    • Le partage aura lieu entre 9 tribus et demie
    • Les 2 autres tribus et demie ont déjà eu leur part de l’autre côté du Jourdain
  • Verset 4 : Les Lévites ne reçoivent pas de territoire, car l’Éternel est leur part
  • Jacob a eu 12 enfants. Et chacun a donné son nom à une des tribus. Sauf Joseph.
    • Ce sont ses enfants Ephraïm et Manassé qui ont eu ce privilège.
    • Problème : il y avait donc maintenant 13 tribus en Israël au lieu de 12 
      • Les 12 enfants de Jacob – Joseph = 11 tribus 
      • 11 tribus + Ephraïm + Manassé = 13 tribus
    • Mais comme les Lévites n’ont pas reçu d’héritage, le territoire sera donc bien réparti entre 12 tribus !

Caleb demande Hébron comme héritage en Canaan

  • Versets 6 à 15 : Caleb va faire une demande un peu spéciale. Laquelle ? 
    • Il demande la région montagneuse comme territoire pour sa famille
  • Est-ce qu’il demande un lieu de villégiature pour se reposer ? 
    • Non. Pourquoi ? 
    • Verset 12 : Il y a des géants qui l’habitent (les Anakim)
  • Qu’est-ce que cela nous enseigne sur la personnalité de Caleb ? 
    • Il était courageux
    • C’était un homme de foi qui se reposait sur le Seigneur, et non pas sur ses forces (malgré qu’il soit encore vaillant)
    • Josué 14 :12

Si l’Éternel est avec moi, je les chasserai, comme il l’a dit.

La Bible, Josué 14 :12

Une cité biblique trois fois millénaire

Josué accorde donc à Caleb la ville d’Hébron comme héritage (verset 13).

Je vous propose à présent de faire un zoom sur la ville d’Hébron, la ville reçue par Caleb. 

C’est une ville importante de l’Ancien Testament. Elle apparait dans plusieurs épisodes importants de l’histoire d’Israël. 

  • Etymologie : « L’ami » en référence probablement à Abraham et à sa relation particulière avec Dieu
  • Située sur une colline, à environ 30 km au sud de Jérusalem et 30 km au nord de Beer-Schéba 
  • Elle a été fondée 7 ans avant la ville égyptienne de Tsoan, soit vers 1.735 avant Jésus-Christ
    • Nombre 13 :22
  • C’est donc une ville plus de 3 fois millénaire
  • A l’origine, le nom de la ville provient du nom d’un géant, un Anakim
    • Josué 14 :15

Hébron s’appelait autrefois Kirjath-Arba. Arba avait été l’homme le plus grand parmi les Anakim. Le pays fut dès lors en paix, sans guerre.

La Bible, Josué 14 :15

Hébron dans la Bible au temps des Patriarches

  • On trouve la 1ère mention d’Hébron dans la Genèse, au chapitre 13. Après s’être séparé de Lot, Abraham habitait près des chênes de Mamré, près d’Hébron
    • Genèse 13 :14-18
  • C’est à cet endroit que l’Éternel va rendre visite à Abraham accompagné de 2 anges 
    • Genèse 18 :1 et suivants
    • C’est là que Dieu va lui confirmer la naissance d’Isaac (Genèse 18 :9-10)
Le chêne de Mamré près d'Hebron vers 1900
Le chêne de Mamré près d’Hebron vers 1900

Hébron, un lieu de sépulture

  • Plus tard, c’est à Hébron que Sara va mourir
    • Genèse 23 :1-2

Sara vécut 127 ans : c’est la durée de sa vie. Elle mourut à Kirjath-Arba, c’est-à-dire Hébron, dans le pays de Canaan. Abraham vint mener deuil sur Sara et la pleurer.

La Bible, Genèse 23 :1-2

Hébron au temps de l’exode

  • Avançons au temps de l’Exode. Hébron est mentionné dans le voyage des 12 hommes envoyés par Moïse pour espionner Canaan
    • Nombre 13 :16-22

Ces hommes montèrent et explorèrent le pays, depuis le désert de Tsin jusqu’à Rehob, sur le chemin de Hamath. Ils montèrent par le sud et allèrent jusqu’à Hébron, où se trouvaient Ahiman, Shéshaï et Talmaï, les descendants d’Anak.

Hébron au temps de la conquête de Canaan

On avance dans le temps. Suite au rapport des 12 espions, Israël a refusé d’entrer dans le pays promis. Après un séjour de 40 ans dans le désert, Josué et le peuple vont à présent entrer prendre possession du territoire. 

  • Devant la progression rapide de Josué et de ses troupes, le roi de Jérusalem prend peur et forme une coalition avec 4 autres rois, dont celui d’Hebron (Josué 10 :1-6)
    • L’Éternel va donner la victoire à Josué en faisant tomber la grêle sur les troupes ennemies, et même en faisant arrêter la lune et le soleil (Josué 10 : 10-13) 

Josué monta avec tout Israël d’Eglon à Hébron et ils l’attaquèrent. Ils s’en emparèrent et la frappèrent du tranchant de l’épée, elle, son roi, toutes les villes qui en dépendaient et tous ceux qui s’y trouvaient. Josué ne laissa aucun survivant, comme il l’avait fait à Eglon, et il la voua à la destruction avec tous ceux qui s’y trouvaient. 

La Bible, Josué 10 :36-37

A la même époque, Josué alla exterminer les Anakim des montagnes d’Hébron, de Debir, d’Anab, de toutes les régions montagneuses de Juda et d’Israël. Josué les voua à la destruction, avec leurs villes. Il ne resta pas d’Anakim dans le pays des Israélites. Il n’en resta qu’à Gaza, à Gath et à Asdod.

La Bible, Josué 11 :21-22
  • C’est donc cette région que Caleb demanda comme part d’héritage dans le pays promis (Josué 14 :6-15)
    • Mais cette ville va lui être retirée ensuite au profit des Lévites. 
  • Le Lévites n’avaient pas le droit de possession en Israël, car l’Éternel était leur héritage (Josué 13 :33)
    • Les autres tribus ont dû leur donner 48 villes parmi leurs possessions. Hébron va ainsi devenir une ville de refuge 
    • Josué semble avoir conservé la campagne et les villages rattachés à Hébron
      • Josué 21 :8-13 
      • 1 Chronique 6 :39-42
  • Probablement que Caleb ne s’est pas opposé au tirage au sort qui le dépossédait de cette ville pour 2 raisons :
    • Il ne l’avait pas demandée précisément. Il avait demandé « la région montagneuse dont l’Éternel avait parlé à ce moment-là » (Josué 14 :12)  
    • Dieu ne lui avait pas indiqué explicitement qu’il aurait l’héritage de cette ville (Nombres 14 :24)

Quant à mon serviteur Caleb, parce qu’il a été animé d’un autre esprit et qu’il a pleinement suivi ma voie, je le ferai entrer dans le pays où il est allé et sa descendance le possédera. 

La Bible, Nombres 14 :24
  • Elle deviendra ensuite une des villes de refuge situées sur le territoire d’Israël
    • C’était l’équivalent d’une assignation à résidence pour les auteurs d’homicides involontaires.

(Josué 20 :2-3) « Parle en ces termes aux Israélites : ‘Établissez-vous, comme je vous l’ai ordonné par l’intermédiaire de Moïse, des villes de refuge : l’auteur d’un homicide, celui qui aura tué quelqu’un involontairement, sans en avoir l’intention, pourra s’y enfuir. Elles vous serviront de refuge contre le vengeur du sang ».

(Josué 20 :7) « Ils consacrèrent Kédesh en Galilée, dans la région montagneuse de Nephthali, Sichem dans la région montagneuse d’Ephraïm et Kirjath-Arba, c’est-à-dire Hébron, dans la région montagneuse de Juda… ».

Hébron au temps des Juges 

  • On retrouve Hébron au temps de Samson
    • Juges 16 :1-3

« Samson partit pour Gaza. Il y vit une prostituée et entra chez elle. On dit aux habitants de Gaza : « Samson est arrivé ici. » Ils l’encerclèrent et se tinrent toute la nuit en embuscade à la porte de la ville. Ils restèrent tranquilles toute la nuit, se disant : « Au lever du jour, nous le tuerons. »
Samson resta couché jusqu’à minuit. Vers minuit, il se leva, attrapa les battants de la porte de la ville ainsi que leurs deux montants, les arracha avec la barre, les mit sur ses épaules et les transporta au sommet de la montagne qui fait face à Hébron.»

Hébron au temps de la Royauté en Israël

  • C’est dans cette ville que David sera oint comme roi sur Israël 
    • Nous retrouvons David lorsqu’il apprend la mort du roi Saül et de son ami Jonathan
    • 2 Samuel 1 :26 jusqu’à 2:4
  • David régnera ensuite 7 ans à Hébron avant de s’installer à Jérusalem
    • 2 Samuel 5 :4-5

David était âgé de 30 ans lorsqu’il devint roi, et il régna 40 ans. Il régna 7 ans et 6 mois sur Juda à Hébron, et 33 ans sur tout Israël et Juda à Jérusalem.

La Bible, 2 Samuel 5 :4-5
  • David eut 6 fils à hébron
    • 2 Samuel 3 :2-3
  • C’est depuis Hébron que le fils de David, Absalom, commencera sa révolte contre son père
    • 2 Samuel 15 :7-12
  • Par la suite, on retrouve mention d’Hébron, lorsque Roboam succéda à son père Salomon sur le trône d’Israël.
    • Elle fit partie des villes fortifiées par le roi pour y implanter des entrepôts
    • 2 Chroniques 11 :5-12

Hébron dans le Nouveau Testament

Hébron aujourd’hui 

  • La ville est située en territoire palestinien, au sud-ouest de la Cisjordanie
  • Elle est placée sous autorité palestinienne et israélienne depuis 1997
  • 1997 : 130.000 musulmans, 530 juifs et… 3 chrétiens !
  • Inscrite 2017 sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO
  • Elle fait hélas l’objet de conflits fréquents entre israéliens et palestiniens
ville hebron bible roi david caleb
Hébron aujourd’hui, la ville où David a été oint roi sur Israël

Le tombeau des Patriarches 

Hébron est surtout connu pour le Tombeau des Patriarches

  • Le bâtiment actuel a été construit à l’époque d’Hérode le Grand, au 1er siècle av. J.-C. 
  • Il est transformé en église au 5-6ème siècle, puis en mosquée au 7e siècle 
  • Les croisés vont la reprendre et la nommée « église Saint-Abraham » au 13e siècle. 
  • Aujourd’hui, on y trouve une synagogue et une mosquée.
Le Tombeau des Patriarches à Hébron
Le Tombeau des Patriarches à Hébron
La ville d'Hebron en 1910
La ville d’Hebron en 1910

Vous pouvez également découvrir Hébron depuis le ciel avec cette vue aérienne prise par drone :

En résumé

Hébron est une ville majeure de l’Ancien Testament.

C’est à Hébron :

  • Que l’Éternel est apparu à Abraham avec 2 anges avant de détruire Sodome
  • C’est là que Sara est morte
  • C’est à cet endroit qu’Abraham a acquis sa première possession dans le pays promis
  • C’est là que sont enterrés les patriarches
  • C’est la ville qu’a reçu Caleb comme héritage dans le pays promis pour sa loyauté
  • C’est là que David a été oint roi d’Israël 

La semaine prochaine, nous verrons plus en détail le portrait de celui qui a demandé à Josué la région d’Hébron en héritage, son ami Caleb : Caleb, le fidèle serviteur de Dieu (Josué 14) 

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